Artendefinition, Beispiele für Arten sowie Hunde und Wölfe

Artendefinition

Eine Art ist eine Gruppe von Organismen, die ein genetisches Erbe teilen, sich kreuzen und Nachkommen hervorbringen können, die auch fruchtbar sind. Verschiedene Arten sind durch Fortpflanzungsbarrieren voneinander getrennt. Diese Barrieren können geografisch sein, z. B. eine Bergkette, die zwei Populationen trennt, oder genetische Barrieren, die keine Fortpflanzung zwischen den beiden Populationen ermöglichen. Wissenschaftler haben ihre Definition einer Art im Laufe der Geschichte mehrmals geändert.

Spezies ist eine der spezifischsten Klassifikationen, mit denen Wissenschaftler Tiere beschreiben. Wissenschaftler verwenden ein System der Binomialnomenklatur, um Tiere ohne die Verwechslung gebräuchlicher Namen zu beschreiben. Dieses System verwendet die Gattung als Vornamen, der immer groß geschrieben wird, und der Artname ist der zweite Name, immer in Kleinbuchstaben. So gehören einige Tiere wie der Rotfuchs Vulpes vulpes zur Gattung Vulpes, und ihr Artname lautet vulpes. Beachten Sie den Unterschied in der Großschreibung, um zwischen Gattung und Art zu unterscheiden. Andere Füchse wie der schnelle Fuchs Vulpes velox gehören ebenfalls zur Gattung der Vulpes, aber es gibt Barrieren, die sie davon abhalten, sich mit den Rotfüchsen zu kreuzen. Auf diese Weise bleiben sie verschiedene Arten.

Seit den Tagen von Carl Linnaeus, dem Schöpfer der Binomialnomenklatur, wurden Tiere ständig klassifiziert und in verschiedene Gruppen, Genres, Arten und Unterarten eingeteilt. Linnaeus, der im 18. Jahrhundert Organismen klassifizierte, beschränkte seine Klassifikationen auf die physikalischen Eigenschaften verschiedener Organismen. Überraschenderweise identifizierte er die meisten Organismen korrekt als verwandt. Bei anderen hätte er sich jedoch nicht mehr irren können. Moderne Gentechniken haben uns ein viel besseres Fenster in die historischen Beziehungen zwischen Tieren gegeben.

Als Linnaeus beispielsweise den Elefanten Anfang des 18. Jahrhunderts zum ersten Mal klassifizierte, sah er immer nur ein Exemplar. Das Exemplar war ein fötaler asiatischer Elefant, der kleinste der heute bekannten Elefanten. Linnaeus wusste es nicht besser und nannte die Art Elephas maximus. Moderne Wissenschaftler waren mehrmals gezwungen, den Elefanten neu zu klassifizieren. Die erste Unterscheidung besteht zwischen asiatischen und afrikanischen Elefanten, die sich in ihrer Größe stark unterscheiden. Die Wissenschaftler mussten dann weiter zwischen Elefanten, die Grasland bewohnten, und solchen, die in Wäldern in Afrika lebten, unterscheiden. Die Genetik zeigt, dass sich die Populationen nicht kreuzen und durch eine Fortpflanzungsbarriere getrennt sind.

Im nächsten Jahrhundert haben Charles Darwin und Alfred Wallace den Mechanismus, der mehrere Arten aus einer einzigen Art erzeugt, separat konzipiert. Dieser Prozess der natürlichen Selektion führt zu Widrigkeiten verschiedener Formen, die Organismen überwinden müssen, um sich zu vermehren. Organismen, die besser an die Umwelt angepasst sind, können sich besser vermehren, und auch ihre Nachkommen können an Zahl zunehmen. Auf diese Weise können verschiedene Linien derselben Art je nach Genetik besser oder schlechter abschneiden. Schließlich können zwei erfolgreiche Linien voneinander abweichen, wodurch eine Fortpflanzungsbarriere zwischen den beiden Populationen entsteht. Diese Populationen gelten nach Darwin und Wallace nun als getrennte Arten.

Seit jeher findet dieser Prozess statt und teilt Organismen entlang verschiedener erfolgreicher Linien. Diese Theorie wurde durch eine Vielzahl von Beweisen bestätigt. Fossile Beweise liefern Hinweise darauf, dass sich die Tiere im Laufe der Zeit als Reaktion auf eine variable Umgebung ständig verändert haben. Wo Linnaeus Tiere als statische, unveränderliche Einheiten betrachtete, ist mittlerweile allgemein anerkannt, dass Arten in einem Spektrum existieren, wobei einige mit bestimmten Arten enger verwandt sind als andere. Aus diesem Grund können Tiere häufig hybridisieren oder sich zwischen Arten paaren.

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Beispiele für Arten

Eisbären und Grizzlies

Oft ist das einzige Hindernis für die Fortpflanzung geografisch oder hängt vom physischen Standort der Tiere ab. Wenn sich dies ändert, können sich die Tiere kreuzen und zu einer Art verschmelzen. Dies ist derzeit in freier Wildbahn bei Eisbären und Grizzlybären zu beobachten. Während sich das Klima ändert, werden Eisbären weiter nach Süden gezwungen und müssen verschiedene Nahrungsquellen nutzen. Der Klimawandel ermöglicht es Grizzlybären auch, sich weiter nach Norden zu wagen und dabei Eisbären zu begegnen. Die zuvor getrennten Populationen haben jetzt die Chance, sich zu vermehren, und manchmal sind sie erfolgreich. Hybriden wurden in freier Wildbahn gesehen, aber es ist noch nicht bekannt, ob sie Hybriden erfolgreich sein werden.

Es gibt viele verschiedene Situationen und Beispiele für Fortpflanzungsbarrieren, aber wenn die Barriere entfernt werden kann, ist es wahrscheinlich, dass zwei verwandte Arten sich kreuzen können. Nicht verwandte Arten haben selten die Möglichkeit zu brüten, weil sie sich zu stark voneinander unterscheiden. Zum Beispiel haben eine Fledermaus und eine Schildkröte ein völlig anderes Erbgut. Die Gene, die das Wachstum der Schildkröte steuern, würden bei einer Fledermaus nicht funktionieren und umgekehrt. Tatsächlich haben sie nicht einmal die gleiche Anzahl von Chromosomen, was eine Voraussetzung für den Erfolg sexuell reproduzierender Organismen ist.

Hunde und Wölfe

Andere Tiere wie Hunde und Wölfe sind technisch gesehen immer noch die gleiche Art. Während sie die gleiche Anzahl von Chromosomen haben und technisch züchten könnten, ist der Haushund weit von seinem wilden Gegenstück entfernt. Hunde haben sich nicht nur kuscheliger und weicher entwickelt, sondern sind auch auf menschliche soziale Signale abgestimmt. Wölfe agieren in einer ganz anderen sozialen Struktur. Daher ist es sehr unwahrscheinlich, dass sich die beiden in der realen Welt vermehren. Da sie jedoch fruchtbare Nachkommen hervorbringen können, betrachten Wissenschaftler sie als dieselbe Art.

Hunde und Wölfe sind ein gutes Beispiel für Artenstrahlung oder die schrittweise Veränderung einer weit verbreiteten Population. Denken Sie an einen Chihuahua. Wenn Linnaeus dieses Tier klassifiziert hätte, hätte er es sicherlich nicht in die gleiche Kategorie wie einen Wolf eingeordnet. Ein Chihuahua kann jedoch mit einem etwas größeren Hund brüten, der mit einem großen Hund brüten kann, der leicht mit einem Wolf brüten kann. Auf diese Weise haben ein Chihuahua und ein Wolf dieselbe genetische Basis, die auf sehr unterschiedliche Weise ausgedrückt wird.

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